Aunque este cementerio es menos conocido que Campo Santo, el cementerio occidental es el más grande de la ciudad de Gante. No menos de 30.000 almas descansan bajo sus 23 hectáreas. Encontrará este oasis de paz verde al norte del centro histórico de la ciudad, cerca de los barrios “Rabot” y “Brugse Poort”.

La ignorancia fomenta la intolerancia

Situado en una colina de 19 metros de altura, Campo Santo es, por supuesto, el cementerio más famoso de Gante. A veces parece olvidarse que el cementerio occidental es mucho más grande y también da a algunos nombres rotundos un último lugar de descanso. Uno puede pensar en Cyriel Buysse, el escritor flamenco de entre otros “Het gezin van Pamel” y Virginie Loveling, una poetisa cuyo nombre todavía vive en el edificio del gobierno junto a la estación de San Pedro. El cementerio occidental también contiene un cementerio militar donde descansan unos 200 soldados flamencos y 195 británicos; todos ellos víctimas de la Primera Guerra Mundial.

Sobre las religiones no hay disputa

En 1862, Charles de Kerckhove de Denterghem, entonces alcalde de Gante, concibió el plan de ya no reservar exclusivamente este cementerio para los cristianos. A partir de ese momento, los judíos y los protestantes también eran bienvenidos después de haber respirado por última vez. Como la diócesis criticó fuertemente esta decisión, el cementerio occidental recibió entonces su apodo "Geuzenkerkhof". “Geus” es una forma deformada de la palabra francesa original “gueux” que significa mendigo. Esta palabra tuvo su origen en la Guerra de los Ochenta Años cuando se usó como una palabrota para los protestantes y por extensión para todo lo que no fuera católico.

Completamente zen

Más de la mitad de estas 23 hectáreas de tierra son verdes, lo que las hace ideales para una larga caminata. El cementerio occidental fue diseñado al estilo del paisaje inglés. En otras palabras, una deriva de hayas a ambos lados lleva a la imponente puerta de entrada. A través de los céspedes hay sinuosos senderos por los que a la burguesía británica le gustaba pasear. La ciudad de Gante ofrece tres rutas de senderismo (solamente en neerlandés) a través de este parque, cada una con un público objetivo diferente.