Aan het einde van de 18de eeuw kwamen begijnen enkel nog in de Nederlanden voor. Door de relatief onafhankelijke status van de begijnen werden ze doorheen de jaren vervolgd als ketters of heksen. De laatste Gentse begijn stierf in 2008, net geen 100 jaar oud.

‘Klein’, sfeervol en verstopt

Het Klein Begijnhof, Onze-Lieve-Vrouw Ter Hoyen, is het best bewaarde begijnhof van vóór de Franse Revolutie. Het dateert uit 1235, opgericht door de Gravin van Vlaanderen, na het Oud Begijnhof Sint-Elisabeth. UNESCO erkende ook het Klein Begijnhof als werelderfgoed. 

Gentse bezienswaardigheid bewoond door burgers

Gooi hier je kap gerust even over de haag, ontdek het zelf. Hier kom je op adem en ontsnap je tijdens je citytrip even aan het levendige Gent. Nietsvermoedende, maar nieuwsgierige voorbijgangers vinden achter de lange gevel aan de straatkant van het Klein Begijnhof in Gent een kerk, een honderdtal woningen en een weide (het vroegere kerkhof). Vandaag wonen er burgers en wordt de voormalige infirmerie gebruikt voor tentoonstellingen en kunstenateliers.